Read Gérard Savatier’s speech from the Roger Léron Award Ceremony

Last Wednesday 10 October, Mr Savatier from the Auvergne Rhône Alpes region delivered a powerful speech in French. The English version is now available here.

Read Gérard Savatier’s speech from the Roger Léron Award Ceremony

Gérard Savatier is a retired engineer in renewable energy sources, local politician and activist. He was one of the creators of ASDER, the Savoy association for the development of renewable energies, and its director for 26 years. He contributed to the development of communications for the local communities, and the general public at the local, regional, national, and European level.

He was a finalist of the 2018 Roger Léron Award. José Rámon Perán González and Mr Savatier were tied at the second place, while Andy Bull won the first Prize.

In his speech, Gérard Savatier reminded us about the alarming global warming and who should be blamed for it. Below, you will find his speech in English and the original French version: 

English version

Roger Léron and I were almost the same age, with only 3 years of difference. In 1978, he initiated the first regional energy agency in France, managing to gather high-level figures behind this project. When we created the Savoy Association for the Development of Renewable Energy Sources in 1980 in Chambéry, with some 30 volunteers, we benefitted from the catalysing effect of the “RhônAlpEnergie”, today Auvergne Rhône Alpes Energie Environnement. Without them, nothing would have been possible. I remember the meetings in Paris, 35 years ago, when I was president of the National Liaison Committee for Renewable Energy Sources. All the colleagues from other regions envied us. They would say: “you, in Rhône Alpes, are privileged”. Yet, we did not have any specific facility or natural ability, except one: the action of RhônAlpEnergie. Organisation, scientific work, trainings, financing, and above all, exceptional human relationships, with an unforgettable team. This is how Roger and I became friends over the years. He was more than an elected representative, he was an activist. He left us too early. Life is unfair, everybody knows it. For me, Roger is in heaven, because the heaven of the dead is in the heart of the living.

Agronomist by training, I got involved in renewables for a simple reason: I am hostile to nuclear energy, oil, coal and gas, to everything that I call fossil or fissile energy, or “easy energy”. Easy, because they do not worry about the future. But it is impossible to do completely without it right away. Therefore, we have to consume the bare minimum, and we need to replace them with renewable energy sources, which have been functional for a long time. This is the project NEGAWATT. We could think that everyone shares these objectives today, but it is far from being true in the deeds, in the media, and in the votes of various Assemblies. I thus present myself as a technician-activist. I have contributed to the promotion of renewables in agriculture, and I mostly contributed to the training of hundreds of professionals in the difficult French context.

A personal point of view

I take advantage of this Award Ceremony to add a complementary analysis to the philosophy commonly accepted in our field of work. Complementary, but not opposite.

WWF, the IPCC, Pierre Rabhi, climatologists, most politicians and NGOs claim that the planet is in danger, and that we are all responsible for it. We all have to act, to reduce our consumption, finance wind turbines, solar panels, bio-digesters, vote the necessary budgets… It is clear: One must live the way one thinks or ends up thinking the way one has lived.
This is what I do in my house in the Massif Central, which was my parents’ house: 7 hectares, 7 cows, located at an altitude of 700 meters. My wife and I cordially invite you to visit us there.

  • Less than 10,000 kilometres per year thanks to our “Peugeot 308”, which represents less than 700 litters of fuel;
  • Less than 3000 kWh per year of electric consumption: solar water heater, no electric heating, efficient home appliances;
  • Wood pellet boiler (less than 4 tons per year);
  • I always turn off the tap when I brush my teeth!
  • Full recycling of produced waste. Composting, sorting;
  • Involvement in the local life.

Can I consume less? Maybe, but not easy. I am not an exception! All my neighbours are like me, and so is the majority of inhabitants of this planet. Some of them don’t even consume one litter of fuel or one kWh of electricity during their whole life. Still, if everybody lived like me, the planet would be better off.

Finally, we have to name the real perpetrators.

1- Wars and armies. What is the ecological impact of bombings, fires of oil reserves, sunken vessels, destruction of chemical plants? How much does an armoured vehicle consume? And a military plane? The “Star Wars”? May no one cry over the climate disruptions given such a disaster. Is it necessary, in 2018, to destroy the countries of old civilisations in order to drive out one dictator or the other? Who put them in power in the first place, supported them for decades? Who welcomed them with honours? Who sold them weapons, ammunitions and nuclear power plants?! Who experiments with drones, new weapons in these lands? Assad is still in place, and so are DAECH, Al Qaïda, the Taliban… These wars left nothing but chaos and immense fortunes, traffics, irreparable wounds. They are not effective at all. I absolutely do not trust armies to reinstate freedom and democracy nor to defend our countries. The proof is in front of our eyes. Finally, wars are largely privatised. If they stop, private military companies lose their revenues. Donald Trump fully privatised his army in Afghanistan. The French army itself is largely privatised, and so is the military research. This mainly explains the outbreak and the length of conflicts. Why are these truths hidden? “The First casualty of War is Truth”, said Rudyard KIPLING. At the eve of European elections, can we still advocate for a European defence, while the means are lacking to fight forest fires, floods… All these disasters are going to multiply and are inexorable. We leave the Greeks, the Portuguese and the Moroccans deal with these fires on their own. The dramatic floodings in Burkina Faso… Who talks about it? On the other hand, budget leftovers are used to finance the energy transition – if and when it is not purely display. Unfortunately, this question will not be raised during the next elections. No political party will dare to oppose these weapon lobbies.

“I am convinced that the future belongs to non-violence and the conciliation of different cultures”. Stéphane HESSEL. “Be outraged”. Before thinking about violence or non-violence, we should ask ourselves if violence is really effective. In 2018 we cannot allow ourselves to wage war like before because the planet is in danger. We should first establish the truths that led to the current chaos (Libya, Irak, Syria, Yemen, Sahel…). Who today brings the messages of Gandhi, Mandela, Luther King, Joan Baez…? Yet, they were all very efficient, and at least partly victorious. I don’t know if my analysis will cross the walls of this ceremony. I hope so.

2- 100,000 tourists every year at the North and South poles. 20-stories boats arrive with thousands of passengers. Luxury hotels are built in the most fragile places of the world. No one regulates these new polluting destinations. And let’s not forget the military submarines who constantly manoeuvre, the maritime routes open through the ice… Who melts the pack ice?

3- The oil and mining exploitations present everywhere, without respect for the biotopes or international conventions. They are all allowed to operate, even if a pro-environment stand is displayed publicly.

4- The thousands of yachts whose tanks contain hundreds of cubic meters of fuel, which get their supply in international waters without taxes. As an instance, Mr Abamovitch’s tank measures 250 cubic meters.

5- Let’s add the ridiculous “Paris-Dakar” race. One million of fuel litters! And the energy-intensive “rallies” and parties where some consciously display their disregard for the environment.

Solutions exist. They are known. FEDARENE supports them with a lot of dedication.

However, I take advantage of this event to tell you that I am sick of bearing the blame. Let’s clean the stairs by starting at the top!

French version

Roger Léron et moi avions le même âge, à trois ans près. Il a initié la première agence régionale de l’énergie de France, dès 1978, réussissant à rassembler des personnalités de premier plan autour de ce projet.  Quand nous avons créé l’Association Savoyarde pour le Développement des Energies Renouvelables en 1980 à Chambéry, avec une trentaine de bénévoles, nous avons bénéficié de cette « fusée porteuse » RHONALPENERGIE. Sans elle rien n’aurait été possible.  Je me souviens des réunions à Paris, il y a trente-cinq ans, quand j’étais président du Comité National de Liaison Energies Renouvelables, tous les collègues des autres Régions nous enviaient : « vous, en Rhône-Alpes, vous êtes des privilégiés » disaient-ils.  Pourtant nous n’avions aucune facilité spécifique naturelle, sauf une : l’action de RHONALPENERGIE. Organisation, travail scientifique, formations, financements, et surtout, relations humaines exceptionnelles, avec une équipe de salariés inoubliables.  C’est ainsi que Roger et moi nous sommes devenus des amis, au fil des années. Il était plus qu’un Elu : un militant. Il nous a quittés trop tôt. La vie est injuste, tout le monde le sait. Pour moi, Roger est au PARADIS, car le paradis des morts est dans le cœur des vivants.

Ingénieur agronome de formation, je me suis lancé dans les énergies renouvelables pour une raison très simple : je suis hostile au nucléaire, au pétrole, au charbon et au gaz, à tout ce que j’appelle les énergies fissiles, fossiles et faciles. Faciles, car sans souci du lendemain. Mais il est impossible de s’en passer tout de suite. Il faut donc en consommer le minimum, et les remplacer en utilisant les énergies renouvelables, qui sont au point depuis longtemps pour la plupart. C’est le projet NEGAWATT. On pourrait croire que tout le mode partage ces objectifs aujourd’hui, mais c’est loin d’être vrai dans les actes, dans les médias et les votes des diverses Assemblées. Je me présente donc comme un technicien-militant de base. J’ai contribué à promouvoir les énergies renouvelables en agriculture, et surtout j’ai contribué à former des centaines de professionnels, dans le contexte français très difficile, que chacun connaît.

Un point de vue personnel.

Je souhaite profiter de cette remise de prix pour ajouter une analyse complémentaire à la philosophie couramment admise dans nos domaines. Complémentaire et non opposée.

Le WWF, le GIEC, Pierre Rabhi, les climatologues, la plupart des politiciens et des ONG affirment que la planète est en danger, et que nous sommes tous responsables.
Nous devons tous faire un geste, réduire nos consommations, financer des éoliennes, des panneaux solaires, des bio-digesteurs, voter les budgets correspondants…
C’est bien évident : il faut vivre comme on pense, sinon on finit toujours par penser comme on vit.

C’est ce que je fais dans ma maison du Massif Central qui était la ferme de mes parents : 7ha, 7 vaches, à 700 m d’altitude. Ma femme et moi, nous vous y invitons cordialement, d’ailleurs.

  • moins de 10 000 km par an avec notre « 308 ». Soit moins de 700 litres de gazole.
  • moins de 3 000 kWh par an de consommation électrique : chauffe-eau solaire, pas de chauffage électrique, équipement électroménager performant.
  • chaudière à pellets (moins de 4 tonnes par an).
  • je ferme même le robinet quand je me brosse les dents !
  • recyclage total des déchets produits. Compostage, tri.
  • implication dans la vie locale.

Puis-je consommer moins ? Peut-être, mais pas évident. Je ne suis pas une exception ! Tous mes voisins me ressemblent. Ainsi que la très grande majorité des habitants de cette étrange planète. Certains, d’ailleurs, ne consommeront pas un seul litre d’essence ni un seul kWh électrique durant toute leur vie. Je suis d’accord avec la stratégie du COLIBRI chère à Pierre RABHI. Ce qui ne m’empêche pas d’affirmer que si tout le monde vivait comme moi, la planète irait mieux.

Il faut enfin nommer les vrais responsables.

1- Les guerres, les armées. Quel est l’impact écologique des bombardements, des incendies de puits et réserves de pétrole, des navires coulés, des destructions d’usines chimiques ? Combien consomme un blindé, un avion militaire ? La « guerre des étoiles » ? Qu’on ne pleure pas sur les bouleversements climatiques devant un tel désastre.  Est-il nécessaire, en 2018 de détruire des pays de vieilles civilisations pour en chasser tel ou tel dictateur ? D’abord, qui les a mis au pouvoir ? Soutenus pendant des décennies ? Qui les a accueillis avec les honneurs ? Qui leur a vendu des armes, des munitions, et même des centrales nucléaires ! Qui expérimente des drones, des nouvelles armes dans ces contrées ? Assad est toujours présent, ainsi que DAECH, Al Qaïda, les Talibans… Ces guerres n’ont laissé que le chaos et aussi des fortunes immenses, des trafics, des plaies non cicatrisables. Elles ne sont pas efficaces du tout. Je ne fais absolument pas confiance aux armées pour rétablir la liberté, la démocratie, nulle part. La preuve est sous nos yeux. Pas plus que pour défendre notre pays (rappel de 1939). Enfin, les guerres sont largement privatisées. Si elles s’arrêtent les Sociétés Militaires Privées perdent leur chiffre d’affaires… Donald Trump privatise à 100% son armée en Afghanistan. L’armée française est elle-même privatisée dans une large mesure, ainsi que la recherche militaire. C’est ce qui explique en majeure partie le déclanchement et la durée de ces conflits. Pourquoi ces vérités sont-elles cachées ? « La première victime de la guerre est la vérité ». disait Rudyard KIPLING. A la veille des élections européennes, peut-on militer encore pour une « défense européenne » ?  Alors que les moyens manquent pour affronter les incendies de forêts, les inondations, toutes ces catastrophes qui vont se multiplier, c’est inexorable. Nous laissons les Grecs, les Portugais, les Marocains face à leurs incendies.  Des inondations dramatiques au Burkina Faso.. Qui en parle ? Pour financer la transition énergétique, des reliquats de budgets, quand il ne s’agit pas que d’un affichage. Cette question ne sera pas posée, hélas, lors des prochaines élections. Aucun parti politique n’ose s’opposer à ces lobbies de l’armement.

« Je suis convaincu que l’avenir appartient à la non-violence, à la conciliation de cultures différentes ». Stéphane HESSEL. « Indignez-vous » page 19 (toute la page est à lire…). Avant de réfléchir à la violence ou à la non-violence, il faut se demander si la violence est réellement efficace. En 2018 nous ne pouvons plus nous permettre de faire la guerre comme avant car la planète est en grand danger.  Nous devons d’abord établir les vérités qui ont conduit aux chaos en cours (Libye, Irak, Syrie, Yemen, Sahel…). Qui porte aujourd’hui les messages de Gandhi, Mandela, Luther King, Joan Baez ?…  Pourtant ils ont tous été efficaces, vainqueurs, au moins partiellement. Je ne sais pas si mon analyse franchira les murs de cette cérémonie. Je l’espère.

2- Cent mille touristes chaque année au Pôle Nord, au Pôle Sud, des bateaux de vingt étages qui débarquent des milliers de passagers, des hôtels de luxe dans les endroits les plus fragiles du monde. Personne pour règlementer ces nouvelles destinations polluantes.
Sans oublier les sous-marins militaires qui manoeuvrent sans cesse, les routes maritimes ouvertes à travers la glace… Qui fait fondre la banquise ?

3- Les exploitations et les prospections pétrolières et minières absolument partout, sans respect pour les biotopes, ni pour les conventions internationales. Elles sont toutes autorisées finalement, même si l’affichage pro-environnement tient le devant de la scène.

4- Les milliers de yachts dont les réservoirs de plusieurs centaines de mètres-cubes vont s’approvisionner dans les eaux internationales (hors taxes). Réservoir du bateau de M. Abramovitch : 250 m3 !

5- Ajoutons le ridicule du « Paris-Dakar (un million de litres de fioul…et combien de kgs de cocaïne ?) et les autres « rallyes », les « fêtes » énergivoraces où quelques uns manifestent consciemment leur mépris de l’environnement.

Les solutions existent. Elles sont connues. La FEDARENE les porte avec plus que du dévouement.

Je profite toutefois de cette soirée pour dire que j’en ai assez d’être culpabilisé. Quand on nettoie les escaliers on commence par le haut !